29 Jun 2018
30 Sep 2018

MÊME PAS PEUR - THE BARONNE HENRI DE ROTHSCHILD’S COLLECTION. PAST AND CONTEMPORARY VANITAS

Fondation Bemberg - Toulouse

It is under the subtle title ‘Même pas peur !’ (‘Fearless’) that the Fondation Bemberg has the privilege of presenting for the first time ever (from 29 June to 30 September 2018) the Baronne Henri de Rothschild’s unique collection, generously loaned by the Musée des Arts Décoratifs in Paris. A superb selection of ancient and contemporary works on the theme of vanities will complete the scope of the collection and enrich the exhibition itinerary.

The amazing collection that once belonged to the Baronne Henri de Rothschild (1874–1926) comprises around 200 pieces, mainly miniature skulls, some of which are embellished with precious stones, smoking cigars, or designed to be used as a tie clip. There are also skeletons, amulets, rosary beads, trinkets, and ivory, wood, and marble engravings; there are all sorts of sacred and secular objects, most of which originate from the West and some from the Far East.

The Baronne Henri de Rothschild bequeathed the collection to the Musée des Arts Décoratifs, which was founded 150 years ago. Sophie Motsch, Conservation Assistant at the prestigious museum, is its eminent specialist and emphasises the unique nature of this collection—with its particular theme and because it was assembled by a woman, which was extremely unusual at the time. 

To highlight the presence and symbolism of the skull in art from the Renaissance to the present day, sixteenth- and seventeenth-century paintings and contemporary works—by artists such as Gerhard Richter, Niki de Saint Phalle, Annette Messager, Brassaï, and Miquel Barceló—will provide an insight into past and contemporary representations of the allegory of vanity. 

‘Vanitas vanitatum omnia vanitas’: ‘vanity of vanities, all is vanity’ is the phrase in Ecclesiastes. The Fondation Bemberg commissioned the scenographer Hubert le Gall to evoke the fragility of the human condition, the passing of time, the vacuity of power, and the accumulation of possessions. He is responsible for conveying both the more fantastical side of this collection and its invitation to live life to the full.

Via this fourth summer exhibition, the Fondation Bemberg, under the presidency of Alfred Pacquement, aims once again to pay tribute to collectors, including, as in this case, those who are quite unusual, while pursuing a policy of openness and sharing with respect to the general public, as advocated by Georges Bemberg.

Okimono « Squelette assis sur un crâne » Japon, XIXe siècle Ivoire marin H. 8,9 ; L. 4,5 ; Prof. 3,3 cm Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Orfroi - Velours de soie, peluche, filets doré et argenté, broderie en or nué Espagne, Italie ? fin du XVIe siècle – début XVIIe siècle L. 102 ; l. 21 cm  Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Ombrelle -  Paris, vers 1890-1900 Buis, écaille, soie, diamants taille rose H. 87 ; H. 5,5 cm (pommeau) Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Tabatière « Cranologie du docteur Gall »  France, vers 1830  Loupe de buis sculpté, doublure en écaille Diam. 8 ; H. 2 cm Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Netsuke - Ivoire Japon, XIXe siècle H. 3,1 ; L. 3,4 ; prof. 4,5 cm Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
Georges Braque,  Vanitas, 1939 Huile sur toile 38 x 55 cm Centre Pompidou Paris / musée national d’art moderne / centre de création industrielle inv. AMA 4302P Donation de Mme Georges Braque en 1965  © ADAGP 2018 / RMN
Okimono - Ivoire Japon, XIXe siècle Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Page de stamnbuch - Allemagne, fin XVIIe siècle Gouache sur papier ou sur parchemin ?  H. 8 ; l. 11 cm Inscription : Nemini parco (elle n’épargne personne)  Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Gerhard Richter, Skull, 1983 Huile sur toile 80 x 60 cm Musée départemental contemporain de Rochechouart  © collection Musée départemental d’art contemporain de Rochechouart © Gerhard Richter 2018 (0304208)
Annette Messager, Gants-tête, 1999 Gants, crayons de couleur sur tissu 178 x 133 cm Collection A-M et M Robelin  © André Morin, 2018 / ADAGP 2018
Miquel Barceló, Crâne aux allumettes, 2006  Technique mixte sur toile 200 x 200 cm  Collection de l’artiste  © André Morin, 2018 / ADAGP 2018
Jean-Michel Alberola, Crâne, 1995 Néon 18,5 x 25 cm Fondation Cartier pour l’art contemporain © Kleinefenn Florian © Jean-Michel Alberola / ADAGP 2018
Franciscus Gysbrechts, Vanité, Huile sur toile 101 x 78,5 cm  Musée de Soissons – ancienne abbaye Saint-Léger  © Musée de Soissons
Cornelis Norbertus Gysbrechts (attribué à), Nature morte de chasse ou Attirail d’oiseleur, Huile sur toile 86 x 112 cm  Musée des Beaux-Arts de Dole © Musée des Beaux-Arts de Dole, cliché Jean-Loup Mathieu
Luigi Miradori, dit il Genovesino  (d’après ; anonyme) Putto endormi sur un crâne ou vanité, Huile sur toile 38 x 47,5 cm  Musée Lambinet, Versailles © RMN
Marinus van Reymerswaele, Saint-Jérôme méditant, Huile sur bois 75 x 107 cm Musée de la Chartreuse-Douai  © RMN
Vincenzo Dandini, Portrait d’homme au crâne, Huile sur toile 74 x 59 cm Musée de la Chartreuse – Douai © Douai, Musée de la Chartreuse
Eros assis sur un crâne, France, XVIIIe siècle ?  Ivoire, bois noirci (socle) H. 9 ; l. 6,5 ; L. 5,5 cm Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Squelette dans un linceul assis sur un tombeau, France, daté 1547  Ivoire H. 9,6 ; L. 8,8 ; Prof. 3 cm  Legs baronne Henri de Rothschild, 1926  Musée des Arts décoratifs, Paris © Felipe Ribon
Vitrine des vanités présentée au sein de l’exposition « Même pas peur ! » - Fondation Bemberg  © Felipe Ribon
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DOCUMENTATIONS
General information

Fondation Bemberg
Hôtel d'Assézat - Place d'Assézat
3100 Toulouse
Tél : 05 61 12 06 89
accueil@fondation-bemberg.fr

La Fondation Bemberg est ouverte du mardi au dimanche
de 10h à 18h
et le jeudi jusqu'à 20h30

Exposition et collection permanente : 10 euros
Tarif réduit exposition et collection permanente: 8 euros

CONTACT

Christelle Maureau
christelle@claudinecolin.com


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